便秘と腸内環境

便秘の改善や予防にいいといわれている食品にはいろいろなものがあります。そのなかの一つに含まれているのがオリゴ糖です。オリゴ糖は一般に、2~10個ほどの単糖類が結合したもののことを呼びます。糖類の一種という認識で問題ありませんが、この成分が有効なのは、腸内環境がよくないことが原因で起こっている便秘に対してです。

腸内環境というのは良好に維持されていればスムーズな排便が可能です。腸内環境が良好で便秘に悩まされていなければ、腸内環境が良好な状態を維持することもできます。一方、腸内環境が悪い場合はこのことが原因となる便秘を招きやすくなり、便秘に悩まされるようになると便が腸のなかで長く留まることになり、このことが腸内環境悪化の原因となってしまいます。腸内環境が一度悪くなると、便秘が腸内環境の悪化を招いて余計に便秘をひどくするという悪循環が完成してしまいます。

腸内環境の良し悪しに深く関係しているのは善玉菌と悪玉菌です。良好な腸内環境を維持し、消化吸収を促す役割を担っているのが善玉菌です。善玉菌の勢力が優位な状態では便秘に悩まされにくいのですが、腸のなかで悪玉菌の勢力が優位な状態では腸内環境が悪化して、便秘に悩まされやすくなります。オリゴ糖は、腸内環境を善玉菌優位な状態にすることに関与する存在です。当サイトでは、オリゴ糖が便秘になぜ効果的なのか解説するとともに、どのような形で摂取することが可能なのか解説していますので、参考にしていただければ幸いです。